Krabasken har brugt en del af juleferien til læsning. Det har blandt andet drejet sig om “Mr. Conservative”, altså Barry Goldwaters The Conscience of a Conservative fra 1960 (kan fås for en slik på britisk amazon). Krabasken har den allerstørste respekt for Goldwaters indsats og for hans betydning for det amerikanske højre (om dette, se Perlstein), men det var med blandede følelser at bogen åbnedes: Traditionen for platituder fra amerikanske politikere (af enhver observans) er lang og veletableret. Men Goldwater viser sig at være særdeles prægnant, og bogen er klart læsbar også næsten fem årtier efter den udkom første gang. Her er Goldwaters diagnose af forskellen på “liberals” og “conservatives”:

The root difference between the Conservatives and the Liberals of today is that Conservatives tend to take account of the whole man, while the Liberals tend to look only at the material side of man’s nature. The Conservative believes that man is, in part, an economic, an animal creature; but that he is also a spiritual creature with spiritual needs and spiritual desires. What is more, these needs and desires reflect the superior side of man’s nature, and thus take precedence over his economic wants. Conservatism therefore looks upon the enhancement of man’s spiritual nature as the concern of conservative philosophy. Liberals, on the other hand — in the name of a concern for “human beings” — regard the satisfaction of economic wants as the dominant mission of society. (p. 4-5).

Stærke ord der går lige til kernen, og som også moderne propelhatsliberalister burde annamme.  Bogen er forsynet med et fint lille forord af Pat Buchanan, der dels er selvbiografisk (Goldwater “vakte” Buchanan som så mange andre), dels redegør for Goldwaters betydning for det senere amerikanske højre.